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Casino Estoril: o lugar de nascimento do James Bond

Quase todos os grandes personagens da literatura e do cinema nascem de acasos, mas nenhum estará tão ligado a Portugal como o espião mais conhecido de todos. O Casino Estoril, um dos casinos portugueses mais famosos, foi o lugar de nascimento do James Bond, fique a conhecer a história!

Corria o ano de 1941 e a Europa continental estava assolada pela Segunda Guerra Mundial. No meio de todo o caos Portugal apresentava-se como país neutro e como tal era destino comum para monarcas e governantes exilados, refugiados de países ocupados e muitos, mesmo muitos espiões.

James Bond Sean Connery

Fonte: Columbia Pictures

Lisboa, uma cidade de espiões

A capital portuguesa, pela neutralidade do país e pela sua posição geográfica, chegou a ter centenas de agentes em simultâneo, e um deles foi Ian Fleming, na altura comandante e agente dos serviços de inteligência da Marinha Real Britânica.

Só mais de 10 anos depois Fleming escreveria os livros que seriam posteriormente transformados em sucessos do cinema, mas foi na sua estadia no Estoril que começaram a fervilhar na sua cabeça as ideias para as aventuras de James Bond.

O ambiente de espionagem, as personagens curiosas ou mesmo excêntricas, o glamour do casino onde era comum ver membros da realeza e estrangeiros ricos, tudo isto contribuiu para a criação da mitologia do 007.

Dušan Popov, um agente secreto jugoslavo

A própria personagem de James Bond estará incontornavelmente ligada a Dušan Popov, um agente secreto jugoslavo que estaria em Lisboa a mando dos nazis, mas que mais tarde se revelou como agente duplo, trabalhando também para os serviços secretos britânicos.

O escritor britânico, como referimos também ele agente do MI6, estava encarregado de vigiar o jugoslavo. Popov era um personagem que dava nas vistas, era um boémio, um galã e um homem sofisticado que ficava na memória de quem o conhecia.

Diz Fleming que certo dia Popov jogava no Casino Estoril, quando para afastar um adversário da mesa de baccarat, colocou uma aposta de $40.000 (o equivalente a mais de $600.000 hoje em dia) que espantou todos os que o testemunhavam. Este episódio deu origem na cabeça de Fleming à história de Casino Royale.

“O Triciclo”

Esta personagem de Popov fez do Casino Estoril o lugar de nascimento do James Bond, mas também de outras características incontornáveis dos filmes, como as famosas bond girls.

O nome de código do agente duplo jugoslavo era “O Triciclo”, isto porque segundo os relatos da altura, as suas aparições em público para encontros com Fleming e os seus amigos dos Aliados ficavam marcadas pelas 3 mulheres que o acompanhavam ao mesmo tempo. Era a sua imagem de marca, o que adicionava carisma e fascínio à sua figura já misteriosa.

Casino Estoril e o Bar de Espiões

Talvez como forma de dedicatória, o filme da série James Bond “Ao Serviço de Sua Majestade” foi filmado mesmo ao lado do Casino Estoril, no hotel Palácio, onde era frequente ver agentes secretos de várias nacionalidades, entre eles Fleming (que não passava sem o Martini que mais tarde caracterizaria James Bond), a beber e conversar ao balcão do bar, que ainda hoje é conhecido como o Bar dos Espiões. O próprio Casino Estoril, para além de lugar de nascimento do James Bond, também terá sido o local onde nasceu a história de Casino Royale.

Numa visita hoje em dia ao Casino Estoril ainda é possível imaginar como terão sido os dias conturbados do período da guerra, bem como todo o mistério e conspiração que terão tido lugar dentro das suas paredes. Fleming inspirou-se, e por isso podemos hoje provavelmente agradecer ao casino a existência de um dos mais famosos personagens do cinema e da cultura popular.

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